• Alemania,  Cultura,  Múnich

    Maibaum umlegen: La muerte del árbol de mayo

    Con los colores de la antigua bandera nacional, el Árbol de Mayo es uno de los símbolos de Baviera. Localmente se le conoce como Maibaum (Mai = Mayo, Baum = Árbol), y en realidad se trata de un gran tronco decorado con patrones tradicionales. En su mitad superior se suelen encontrar símbolos de los trabajos y oficios por los cuales es conocido el pueblo en cuestión. Así por ejemplo, si el pueblo es conocido por su ganadería, se colocará un símbolo de una vaca, o de un herrero en caso de ser conocido por su industria metalúrgica. En lo más alto, encontraremos siempre la bandera de Baviera. Según la tradición es también un símbolo de amor, afecto y alegría de vivir.

    Imagen del Maibaum de Ottobrunn antes de su retirada
    El Maibaum de Ottobrunn el día antes de su muerte

    Ya habiamos hablado hace un tiempo de cómo se coloca el árbol, iniciando un ciclo de unos 5 años. Pero todo inicio tiene un final.

  • Cultura

    Halloween

    En el pueblo donde vivimos, es llamativo ver desde mediados de octubre variedad de calabazas que muchos vecinos tallan para esperar Halloween.

    Pero, ¿cuál es el origen de esta festividad?

    Por lo que he podido leer, existen diferentes versiones:

    • Aparentemente se remonta a los pueblos celtas, que a esta altura del año conmemoraban el final de la cosecha con una festividad llamada “Samhain” (fin del verano).

    Para ellos el año terminaba en esta época, dejando paso a un nuevo año que se iniciaba con la “estación oscura”. Según su creencia, durante los días de Samhain la línea que divide el mundo de los vivos y de los muertos se estrechaba, dejando que los espíritus la atravesaran. Se dice que por eso dejaban comida a modo de ofrendas fuera de sus casas, y también encendían velas para ayudar a las almas de los muertos a encontrar el camino hacia la luz. Se cree que los trajes y máscaras que utilizaban en esta festividad tenían el propósito de ahuyentar espíritus malignos.

    En 1800-1900 esta festividad llegó al continente americano gracias a la migración europea, sobre todo de irlandeses hacia Estados Unidos.

  • Alemania,  Montaña

    Ruta al Wendelstein

    A unos 70 kms al sur de Múnich, y prácticamente a lado del lago Schliersee, se encuentra el Wendelstein. Traducido al español vendría a significar algo como «Piedra espiral» (Wendel = Espiral, Stein = Piedra). Bajo este nombre se encuentra una montaña de algo más de 1800m, y que es el punto más alto de las montañas de los alrededores. Para ser precisos, esta montaña no es parte de los Alpes, sino que forma parte de una serie de cordilleras que son consideradas como la antesala de los Alpes. Esto es lo que se conoce como los Pre-Alpes bávaros.

    En la cima de la montaña podemos encontrar de todo: un biergarten, un restaurante, el centro de interpretación, una estación meteorológica, un observatorio y hasta una pequeña iglesia. ¿Qué más se puede pedir? Particularmente llamativa es la iglesia, ya que se trata de la iglesia a mayor altura de Alemania. Se trata por tanto de un lugar bastante visitado por gente que viene a pasar el día.

    Para llegar a la cima tenemos varias formas:

    Nosotros, como siempre, elegimos la ruta a pie.

    La ruta del Wendelstein

    Para subir a la cima hay varias rutas. En nuestro caso elegimos la que probablemente sea la ruta más corta, y que sale de un pequeño parking a las afueras de Bayrischzel. Desde este punto tenemos unos 6 kms hasta la cima, con un desnivel de unos 800m de desnivel acumulado. La ruta en sí es bastante sencilla y bien señalizada. Su única dificultad, si bien accesible, es que se trata de una cuesta arriba. ¡Es lo que tiene subir una montaña! El tiempo de subida es de unas 2h30.

    Mapa de la ruta al Wendelstein
    Mapa completo de la ruta
    Perfil de la ruta del Wendelstein
    Perfil de la ruta completa hasta la cima del Wendelstein

    Para el camino de vuelta, suponiendo que tengas que volver al parking a recoger el coche, creo que lo mejor es volver nuevamente a pie siguiendo el mismo camino que usamos para subir. Alternativamente se podría volver en teleférico, pero lo cierto es que la estación del teleférico queda a varios kilómetros por carretera del parking donde aparcamos el coche. Por tanto, tocaría llamar un taxi, o pedir algun favor para que alguien te acerque.

    En nuestro caso, el grupo que ibamos se dividió en la cima: unos volvieron en teleférico mientras que los otros volvimos a pie hasta el coche. Una vez en el parking, son apenas 10 minutos hasta llegar a la estación del teleférico y recoger a los que bajaron en teleférico.

    La ruta no es complicada, salvo por el hecho que se trata de una cuesta arriba casi constante. Tampoco tiene mucha sombra, así que es recomendable llevar gorra o sombrero, y si el día es muy soleado, protector solar.

  • Embarazo,  Recomendaciones

    Baby Watcher

    Siempre es una aventura cursar un primer embarazo; si a eso le agregamos cursarlo en un país donde te es muy difícil comunicarte, y le sumamos una pandemia, se transforma en una aventura bastante adrenalinogénica, si es que existe esa palabra. Felizmente sólo podemos contar anécdotas buenas; si hubiera habido algún episodio complicado, se nos hubiera hecho todo bastante cuesta arriba (hablando de lo importante: la salud; porque anécdotas complicadas relacionadas con la burocracia germano-española-uruguaya, ¡tenemos de sobra!).

    Pero bueno, lo que me trae hoy por aquí, después de tantos meses, es compartir algo de información que tal vez le sirva a alguien.

    Comienzo por el principio: como dije, primer embarazo y plena pandemia. Así que las ecografías las veíamos mi doctora y yo. El padre del bebé (estrictamente hablando deberíamos decir «feto», porque aún no había nacido… pero vamos a ser delicados y decir «bebé») no podía siquiera poner un pie en la clínica ni en las ecografías “regulares” ni en las “extras” (y por lo tanto pagadas por nosotros). Las capturas de pantalla que me daba mi doctora eran inentendibles: ¿eso es el corazón? ¿el pie? ¿o tal vez el hígado??

    Así que ni esas fotos ni mi descripción del bebé podían darle una idea al padre de cómo se veía su hijo. Además, la emoción de verlo a través de la ecografía, moviéndose y con su corazoncito latiendo, es indescriptible. Por eso empecé a buscar centros ecográficos donde no dejaran al padre del bebé afuera… pero todos costaban bastante caros (más de 100€) y en general especificaban que sólo podía entrar la gestante.

    Pero encontré algo interesante: ¡un ecógrafo en casa!

  • Italia,  Viajes

    Burano: la isla de las casas de colores

    Cuando pensamos en Venecia, solemos pensar únicamente en la ciudad de los canales. Sin embargo, podríamos decir que la gran Venecia abarca más alla de la propia ciudad. En este caso comprendería también Burano, Murano o el Lido, entre otros. El archipiélago de Venecia, al fin y al cabo, comprende numerosas islas desconocidas. Y a todos estos sitios se puede llegar en vaporetto desde Venecia.

    Islas en los alrededores de Venecia
    Veneto es mucho más que Venecia. Algunas de las islas en los alrededores de Venecia

    La isla de Burano es una pintoresca isla a 1h aproximadamente en vaporetto desde Venecia. Concretamente, tomaremos la línea 12 o 13 desde Fondamente Nove, que es una de las grandes paradas de vaporettos de Venecia. Lo de pintoresco le viene como anillo al dedo, ya que lo más llamativo de Burano es precisamente que las casas están pintadas cada una de llamativos colores. Cada una de un color diferente. Y es aqui, donde reside la belleza de la isla, ya que sin esta mezcolanza de colores, la isla de Burano no sería más que una humilde aldea de pescadores a la sombra de Venecia.

    La isla se visita en apenas un par de horas, y concretamente, los grandes atractivos de esta isla son los siguientes:

    • Las casas de colores
    • La torre inclinada
    • Los encajes de bolillos

    Sobre los encajes de bolillos no vamos a decir nada ya que no nos interesaba demasiado. Tan sólo comentar que su elaboración ha sido tradicionalmente muy importante para la isla, y que en algún sitio del pueblo hay un museo dedicado al bolillo. De hecho, en muchas tiendas de turistas se pueden comprar artículos hechos en bolillo.